Folks, Authorities and Radicalism : between polarization and social construction




Project funded by the Belgian Federal Science Policy Office (BELSPO)

2017-04-01 --- 2021-03-31 (extended to: 2022-02-28)

Project # BR/175/A4/FAR


The main objective of this project is to provide a comprehensive and systematic analysis of the process of terrorism and radicalization in Belgium. More precisely, we propose an interdisciplinary agenda that interconnects three approaches that deal with different families of factors (political, sociological and criminological).

The first approach aims at describing precisely the various public policies initiatives (federal, regional and local) that are justified by the prevention or the sanction of “radicalization processes”. This overview would allow for an evaluation of how the various initiatives are articulated (or not)and would provide a clearer view of how public authorities define, through their action, what they qualify as terrorism and radicalism. In addition to the mapping of Belgian state authorities initiatives towards terrorism and radicalism, we will investigate the reception of those policies by the field workers. By a qualitative research analysis combined with a multi-sited ethnography, we will focus on how those policies result in new forms of collaborations which accord a new sense of agency to the different governmental levels and how they are being understood by the professionals on the ground and by the Belgian population in general. Indeed, rather than assuming a top-down approach, the studies on public policy have shown that the reception by “street-level-bureaucrats” is far from straightforward and complex translations often occur on the ground.

The second approach aims at situating the contemporary processes of (de) radicalization in their social context. Through a large population survey (N=1500), we will try to map contemporary attitudes of citizens residing in Belgium towards the use of violence either by radical groups or by the public authorities. The assumption is that we are observing a growing polarization within society on what is perceived as a legitimate use of violence and on what are the causes that can justify this use of violence by either radical groups or state authorities. Five clusters of dimensions ([a] socio-economic position, [b] political behaviours, [c] identity dimensions, [d] religious values, [e] social distance and polarization between groups) will be taken into consideration in order to determine which combination of characteristics encourages the support of violent ideas, actions or groups.

Finally the third work package will examine at the micro-sociological level the individual characteristics as well as the journeys and/or the penal episodes of the individuals identified as 'radicalized' (in the broad sense of the term) by the Belgian public authorities (law-enforcement,entities of the administration of the criminal justice system, security services). On top of a literature review specific to this subject and an examination of the way the system of administration of criminal justice records the 'radicalization' phenomenon , this third work package mainly relies on two complementary methods.

First, on the basis of a sample of persons labelled as 'radicalized' and the linkage of the available data originating from different databases of the system of administration of criminal justice, we will examine the trajectories and the potential penal incidents that have marked their life. The sample will be established on the basis of a federal database (e.g., federal police or OCAM).

Second, interviews of a qualitative nature will be conducted with a limited number of persons identified as 'radical'. The goal here is to offer a comprehensive analysis of the meaning that these people assign to their journey as well as their relationships to the public authorities, so as to apprehend the role and the effects of this experience on their future; in a broader sense, it also aims at initiating a reflection on the relevance and usefulness of the concepts and responses employed by the public authorities (terrorism, violent radicalization, etc.) with the issues that are encountered.

Ultimately, based on the results of the various analyses, the researchers will suggest public policies which could ameliorate the social climate in Belgium by preventing further polarization and, in this sense, avoid the emergence of extremism

Source: https://www.belspo.be/belspo/brain-be/projects/FAR_en.pdf


Centre d’Étude de la Vie Politique (CEVIPOL) - Université Libre de Bruxelles (ULB)



Interculturalism, migration and minorities research centre (IMMRC) - Katholieke Universiteit Leuven (KU Leuven)




1. Revue des études empiriques concernant la radicalisation et la justice

Isabelle Detry, Benjamin Mine, & Patrick Jeuniaux (2019). Revue des études empiriques concernant la radicalisation et la justice. Revue internationale de criminologie et de police technique et scientifique, LXXII.3, 280–292.




Cet article propose une revue de la littérature consacrée aux études empiriques examinant les rapports entre Radicalisation et Justice. Il en ressort que la perception des institutions policières et judiciaires, l’expérience vécue de leur action ou encore la confrontation régulière à ses représentants affecte(nt) les processus d’engagement.

Mots-clés: radicalisation, procedural justice, crime-terror nexus, mouvements sociaux


This article presents a literature review of the empirical studies examining the relation between Radicalization and Justice. It appears that the perception of the police or the judicial authorities, the experience with their actions or also the regular confrontation with its members has an impact of the processes of engagement.

Keywords: radicalization, procedural justice, crime-terror nexus, social movements


2. Les Banques de Données Communes dans la lutte contre le terrorisme et l’extrémisme (potentiellement) violent

Isabelle Detry, Benjamin Mine, & Patrick Jeuniaux (2020). Les Banques de Données Communes dans la lutte contre le terrorisme et l’extrémisme (potentiellement) violent. Revue du Droit des Technologies de l'Information, 80, 47-75.




Plusieurs événements récents (par ex., attentats, djihadisme, amplification des extrémismes) ont conduit l’État belge à mettre en oeuvre un dispositif d’enregistrements et d’échanges d’informations dédié à la prévention de la radicalisation et du terrorisme dans la lignée de ce qui fut recommandé et initié à l’époque dans le cadre du Plan Radicalisme (Plan R). L’idée générale d’un tel dispositif est d’améliorer l’analyse et la gestion de ce type de phénomènes en partageant un maximum d’informations pertinentes entre les acteurs concernés et en permettant une coordination multidisciplinaire (par ex., police, justice, renseignement). Ce dispositif s’est concrétisé, notamment, par la création de « banques de données communes » (BDC). Un certain nombre de questions se posent. À quelles contraintes ce système doit-il obéir ? Comment s’est-il mis en place ? Quelles sont ses grandes caractéristiques ? Quelles problématiques l’examen du dispositif soulève-t-il ? C’est à ces questions que cet article se propose de répondre.


Several recent events (e.g., attacks, jihadism, amplification of extremism) have led the Belgian State to implement a system of recording and exchange of information dedicated to the prevention of radicalization and terrorism in line with what was recommended and initiated at the time within the Radicalism Plan (Plan R). The general idea of such a system is to improve the analysis and management of this type of phenomena by sharing a maximum of relevant information between the actors concerned and by allowing multidisciplinary coordination (e.g., police, justice, intelligence services). This mechanism has been materialized, in particular, by the creation of “common data banks” (BDC). A few questions arise. What constraints must this system obey? How was it set up? What are its main characteristics? What issues does the examination of the system raise? It is to these questions that this article proposes to answer.


3. La radicalisation au prisme des banques de données

Isabelle Detry, Benjamin Mine, & Patrick Jeuniaux (2021). La radicalisation au prisme des banques de données, Rapport de recherche, Institut National de Criminalistique et de Criminologie, Direction Opérationnelle de Criminologie, Collection des rapports et notes de recherche. 65 p.




L’actualité des vingt dernières années a amené les autorités belges à aménager leurs dispositifs de réponse en matière de terrorisme et de radicalisation. Ainsi en est-il des dispositifs basés sur l’alimentation et l’exploitation des banques de données de l’administration de la justice pénale. Partant de l’examen de la législation et de la littérature grise disponible, ce rapport propose une description de la manière avec laquelle des banques de données existantes ou de nouvelles banques de données ont été aménagées pour faire face à cette brûlante actualité. Les banques de données considérées sont au nombre de six : (1) la Banque de données Nationale Générale (BNG), (2) la Banque de Données Commune (BDC), (3) la banque de données du Tribunal de Première Instance (TPI/MaCH), (4) la banque de données des Parquets et des Greffes de la jeunesse (PJG),  (5) le Casier Judiciaire Central (CJC), et (6) la banque de données des établissements pénitentiaires (SIDIS-SUITE).


The events of the last twenty years have led the Belgian authorities to adjust their response mechanisms in terms of terrorism and radicalization. This is the case for the systems based on the feeding and exploitation of the criminal justice administration's databases. Based on an examination of the legislation and the available grey literature, this report proposes a description of the way in which existing or new databases have been developed to deal with this burning issue. The databases considered are six in number: (1) the General National Database (BNG), (2) the Common Database (BDC), (3) the Court of First Instance Database (TPI/MaCH), (4) the Public Prosecutor's Office and Youth Registry Database (PJG), (5) the Central Criminal Record (CJC), and (6) the Prison Database (SIDIS-SUITE).


4. La récidive et les carrières criminelles des personnes condamnées pour terrorisme en Belgique

Benjamin Mine, Patrick Jeuniaux, & Isabelle Detry (2021). Chapitre IV. La récidive et les carrières criminelles des personnes condamnées pour terrorisme en Belgique. In Benjamin Mine (éd.) La récidive et les carrières criminelles en Belgique, Col. Les Cahiers du Groupe d'Études sur les Politiques de Sécurité, Politeia, Bruxelles, 117-160.



Dans le sillage des événements postérieurs au 11 septembre 2001, les juridictions belges ont condamné environ 500 personnes pour terrorisme entre 2003 et 2020. Après exécution de leur peine ou mesure, la majorité d'entre elles ont réintégré la société et sont suivies par les instances publiques. Si beaucoup de ces personnes semblent montrer des signes encourageants de désengagement, chaque nouvel attentat ravive le spectre de la récidive terroriste. Que sait-on de la récidive des personnes condamnées pour terrorisme? Dans ce chapitre, après avoir examiné la littérature internationale existante et précisé la notion de récidive, nous proposons une estimation du taux de récidive de 489 personnes condamnées pour terrorisme en Belgique, basée sur les enregistrements les concernant dans le casier judiciaire central. Dans l’interprétation des résultats, nous mettons en évidence l'impact de la définition de la récidive et de certains paramètres (e.g., type de mesure, durée d’observation) sur le calcul du taux de récidive. Ce chapitre propose également d'autres résultats statistiques à propos des antécédents judiciaires et de certaines dimensions des carrières criminelles de ces personnes.


In the aftermath of the events of September 11, 2001, the Belgian courts sentenced approximately 500 people for terrorism between 2003 and 2020. After serving their sentence or measure, the majority of them have reintegrated into society and are monitored by the public authorities. While many of these people seem to show encouraging signs of disengagement, each new attack raises the spectre of terrorist recidivism. What do we know about recidivism among convicted terrorists? In this chapter, after reviewing the existing international literature and clarifying the notion of recidivism, we propose an estimate of the recidivism rate of 489 persons convicted of terrorism in Belgium, based on their records in the central criminal record. In the interpretation of the results, we highlight the impact of the definition of recidivism and of certain parameters (e.g., type of measure, duration of observation) on the calculation of the recidivism rate. This chapter also proposes other statistical results concerning the criminal history and certain dimensions of the criminal careers of these individuals.


5. Description et mise en perspective des données de police administrative relatives aux personnes, groupements et phénomènes à suivre 

Benjamin Mine, Patrick Jeuniaux, & Isabelle Detry (à paraître). Description et mise en perspective des données de police administrative relatives aux personnes, groupements et phénomènes à suivre. Revue de droit pénal et de criminologie.


Au cours des vingt ans qui ont suivi les attentats du 11 septembre 2011, les pouvoirs publics en lutte contre le terrorisme ont étendu leur champ d'action à la radicalisation. En Belgique cette extension a notamment eu un impact sur les missions de la police administrative. Dans cet article nous entendons objectiver leur travail de collecte d'informations et d'enregistrement relatif aux individus liés à des groupements ou phénomènes considérés par les autorités publiques comme radicalisés, extrémistes ou violents. Pour cela nous nous appuyons sur la littérature grise disponible, des contacts avec la police fédérale, ainsi que sur une analyse statistique de données issues de la Banque Nationale Générale (BNG).


In the twenty years following the attacks of September 11, 2011, the public authorities fighting against terrorism have extended their field of action to radicalization. In Belgium, this extension has had an impact on the missions of the administrative police. In this article we intend to objectify their work of collecting information and registering individuals linked to groups or phenomena considered by the public authorities as radicalized, extremist or violent. To do so, we rely on the available grey literature, contacts with the federal police, as well as on a statistical analysis of data from the National General Bank (BNG).


6. Les Banques de Données Communes dans la lutte contre le terrorisme

Isabelle Detry, Benjamin Mine, & Patrick Jeuniaux (à paraître). Les Banques de Données Communes dans la lutte contre le terrorisme. Justice en ligne.


Parmi les outils permettant de prévenir et de combattre le terrorisme et d’informer la Justice à cet effet, figure la mise en commun, par un grand nombre de services, des données dont ils disposent à propos d’individus suspectés de terrorisme ou d’extrémisme (violent). Ce dispositif existe sous la dénomination de « banques de données communes ». De quoi s’agit-il ? Quelles données contiennent-elles ? Quels en sont les enjeux, tant en termes de protection de la société contre le terrorisme qu’en termes de protection de la vie privée ? Nous offrons dans ce court texte quelques réponses à ces questions.


One of the tools for preventing and combating terrorism and for informing the judiciary is the pooling of data by a large number of services on individuals suspected of terrorism or (violent) extremism. This system is called "common databases". What are they? What data do they contain? What is at stake, both in terms of protecting society against terrorism and in terms of protecting privacy? In this short text, we offer some answers to these questions.



1. Études des trajectoires individuelles sous l’angle des rapports entre Justice et Radicalisation

Detry, I., Jeuniaux, P., Mine, B. (2019). Études des trajectoires individuelles sous l’angle des rapports entre Justice et Radicalisation. Talk given on 14 June 2019 in Egmont Institute, Brussels. Journée d’étude / Studiedag. Data Révolution et études du terrorisme en Belgique. Regards croisés entre praticiens et chercheurs / Data revolutie en terrorismestudies in België. Een gedachtewisseling tussen praktijk en onderzoek. Organization: Egmont & OCAD/OCAM.

2. La récidive et les carrières criminelles des personnes condamnées pour terrorisme en Belgique

Mine, B., Jeuniaux, P., & Detry, I. (2021). La récidive et les carrières criminelles des personnes condamnées pour terrorisme en Belgique. Talk given on 29 March 2021. Webinar.



Benjamin Mine NICC-INCC https://incc.fgov.be/mine-benjamin
Isabelle Detry NICC-INCC https://incc.fgov.be/detry-isabelle
Patrick Jeuniaux NICC-INCC https://incc.fgov.be/jeuniaux-patrick